大疆簡史

日期:2019年6月11日 下午1:43作者:金博 編輯:彭尚京
大疆簡史

「我常常在想,皇帝穿著所謂最美的新衣遊街,卻只有孩子敢指出真相。而現在的社會有那麽多的問題,卻連敢大聲指責的孩子都沒有了。幾十年間,我們的經濟發展取得了顯著成就,然而我們卻鮮有能夠打動世界的科技產品、文學及藝術作品,缺少文化價值觀的輸出,只能對舶來文化趨之若鹜。」——汪滔

汪滔極少接受採訪,他所創辦的大疆創新也如其本人一樣低調,堅持著用踏實做事、技術創新打造成了全球最大的消費級無人機係統方案綜合供應商。

只是,以大疆目前的行業地位,加上其所處的大時代環境,大疆和汪滔本人都很難再保持沉默了。

5月中旬,國際市場中有一份安全備忘錄提到了包括大疆在内的無人機企業,有洩露飛行數據和影像資料的風險,這將大疆推到了風口浪尖。大疆在迅速做出了保障數據安全的說明之後沒幾日就推出了將無人機與AI技術深度融合的妙算2(Manifold 2)高性能機載計算機,財華社記者向大疆的工作人員了解到,這意味著無人機可以在脫離人員操控的情況下,自主實現更多高難度的任務。

儘管大疆現已是科技電子消費行業的巨頭,但汪滔認為公司依然保持著最初的赤子之心,回顧大疆的過去,可以看到一位倔強的孩子走過的路,以及他未來的方向。

一、探路者

西藏絨佈寺——全球海拔最高的寺廟,距離珠峰北坡的直線距離僅有二十公里。2009年6月,珠峰地區的雨季即將到來,一群來自香港科技大和哈工大的師生們來到這里的一片戶外空地,在晨曦中開啓了緊張的忙碌。

他們將一組旋翼係統組裝在一架長約1.6米的黑色機身上,整個旋翼展開達到了兩米,經過了完備的起飛前測試之後,大家退到安全距離外,微喘的等待著。飛手緩緩的推動起飛舵,旋翼撕裂空氣的巨大噪音併沒有因為高原的稀薄空氣而減弱,地面上碎小的沙石紛紛落荒而逃。

這是飛手生平打過的最大的起飛舵量,當這架黑色的無人直升機逐漸從地面升空時,人群中響起了漢語和藏語相融的歡呼聲。

起飛海拔5000米,這是人類歷史上第一次採用空中機器人對珠峰地區進行飛行測試和航拍實驗。這架被命名為「珠峰號」的無人直升機,搭載了DJI(大疆)XP3.1自動控製係統,可以進行控製半徑約1公里的半自動遙控飛行,也可以進行控製範圍達10公里的導航點全自主飛行。

當天傍晚,港深無人直升機研究小組的一名身著綠色衝鋒衣的男青年眺望著北坡,他看見夕陽點綴在世界之巅,印得通紅。這名男青年叫汪滔,是一名香港科技大學的研究生,也是大疆創新的創始人。

二、進化者

據統計,攀登珠峰死亡的概率約是3%,一家初創公司5年内死亡的概率是80%。創建一家民營企業併讓它活過5年,是比登上珠峰更為艱險的挑戰。

大疆從2006年創辦至2009年期間,產品主要聚焦在直升機飛控上,裝在「珠峰號」上的XP3.1飛控首次幫助大疆實現了盈虧平衡。2010年,汪滔註意到了國際買家們對多旋翼無人機的興趣漸濃,將發力點由直升機轉向多旋翼,併於2011年9月推出了基於直升機飛控WooKong(悟空)改造而成的多旋翼無人機飛控WooKong-M。包括大疆在内的一批先知先覺者們已經開始在多旋翼市場小步起跑。

WooKong-M幫助大疆實現了盈利,公司更堅定了多旋翼的發展方向。2012年初在德國紐倫堡的Toy Fair展覽上,一架多旋翼無人機掛著一台重約500g的數碼相機出現在了大疆的展台中,演示中任憑無人機如何搖晃改變姿態,機下懸掛的相機始終是穩穩的像盯著獵物一樣直視著前方,大疆技術總監李濤回憶這一幕時形容當時自己激動得「全身發麻」。懸掛相機如此穩定的原因正是大疆禅思Z15雲台——全球第一款無刷直驅陀螺增穩雲台,理所當然的禅思Z15雲台成了熱銷產品。

飛控有了,雲台有了,是否可以嘗試做一套完整的智能多旋翼無人機係統呢?在這樣的想法的推動下,2013年1月,PHANTOM(精靈)初代機問世,這是一款劃時代的多旋翼無人機,其意義相當於智能手機中的初代IPHONE。PHANTOM初代機沒有集成相機係統,官方推薦搭載GOPRO運動相機,這樣的設計被延續到了PHANTOM 2身上。

PHANTOM 2是PHANTOM係列革新最小的一款,隨著當時市場中無人概念的火熱,大疆迫切需要一塊具有壓倒性優勢的新機型來鞏固其在多旋翼領域的先發優勢。2015年3月,PHANTOM 3應運而生,這首次採用了大疆自研的機載相機,完成了整個飛機的一體化設計,併且將科技感與工業美學相融合。

近看PHANTOM係列機型就會發現它的每一個線條和弧度都恰到好處,這點與IPHONE的理性似乎不謀而合,也就在2015年,大疆正式入駐蘋果商店,消費者可以在蘋果的線上商店和線下實體店購買到大疆的無人機產品。

三、競爭者

PHANTOM 3推出的時候,全球多旋翼無人機市場的競爭已經白熱化。3D Robotics,這家由來自《連線》雜志的前主編克里斯·安德森(Chris Anderson)與全球著名的航模論壇DIY DRONES的發起人佐迪·穆諾茨(Jordi Munoz)於2009年所創辦,此刻他們正計劃推出一款極具競爭力的多旋翼無人機SOLO。

平心而論,如果沒有PHANTOM 3,SOLO在修復了前期的問題之後沒準會成為當年最暢銷的消費級多旋翼。可是大疆併沒有給他機會,PHANOM 3不僅僅擁有比SOLO更強的性能,僅僅 1000美元的定價甚至比SOLO的成本價還要低。

終於,3DR在燒完了1000萬美金的投資,裁員150名員工,關閉工廠之後,正式承認了與大疆在消費級無人機市場競爭中落敗,轉而尋求與大疆開展合作。安德森也在轉身前留下了一段無奈的告白「我們是家矽谷公司,做軟件是我們的傳統,至於硬件製造,還是留給中國人吧。」

此時國内的多旋翼無人機市場也是鏖戰正酣。眾多無人機公司如雨後春筍般冒出來,零度、億航、昊翔、極飛是其中的佼佼者。

長期主做軍工市場的零度在消費級的主戰場不敵大疆之後,開始選擇在迷你多旋翼市場與大疆錯位競爭。這是一個好策略,擁有強悍性能的PHANTOM係列雖然已經是足夠的小型化了,但是飛手仍然需要背負一個重量級的大書包才能裝下它,一句話來說,就是零度想做更便攜化的多旋翼——DOBBY。

DOBBY即使不是一個完美的產品也是一個細分市場中具有非凡想象力的競爭者。可惜,彪悍的大疆不會給競爭對手以任何機會,在洞悉了市場需求之後也開始逐自己的迷你級無人機研發。

2016年5月,在零度於貴陽數博會上推出DOBBY僅僅4個月後,大疆在紐約發佈了旗下首款折疊多旋翼無人機Mavic Pro。Mavic Pro繼承了Phantom 4的優質基因,折疊後卻可以被單手輕松握住,這也是多旋翼無人機歷史上第一次將性能和便攜性做到了完美的融合。

沒有任何懸念的,大疆憑借Mavic Pro這只兇狠的小黑獸再一次將競爭對手的白色的小萌兔DOBBY摁倒在了地上。在這之後,大疆又在迷你級多旋翼市場推出了Mavic Air和Tello係列,雖然它們未必給大疆創造了多少營收,但是卻將競爭對手生存的夾縫給一一堵上了。

實際上,在Mavic Pro推出前僅僅6個月,大疆剛剛推出消費級最強多旋翼無人機PHANTOM 4,「大疆敢於革自己的命」這段話也從此在業界傳開,而沒說完的下半句就是「這首先要了競爭對手的命。」

一直專精於國内植保行業想安安靜靜種田的極飛也沒能逃脫大疆的觸角,2015年11月,大疆推出首款植保無人機MG-1進軍植保行業市場。

在大疆如猛獸般的攻勢下,全球的多旋翼無人機廠商在消費級市場中都難以匹敵,無論是全球第一款消費級多旋翼製造商Parrot,還是頭頂矽谷光環的3DR;國内在經歷了2014年至2016年的無人機行業熱潮後,2016年末泡沫開始破裂,億航、昊翔紛紛裁員,斯凱、Lily Robotics永遠的離開了行業,零度則選擇與大疆開展合作。

大疆此時俨然成了全球消費級無人機市場的「森林之王」。

四、風語者

森林中沒有風到不了的地方,無論是猛獸的巢穴,還是被噬食者的殘骸旁。

由於大疆在消費級市場中壓倒性的市場份額,消費者們使用大疆產品如遇到炸雞(飛機意外墜落)、高額的維修費用、質量缺陷、服務質量等等不滿問題時,只能選擇與大疆溝通,當溝通不暢時難免會有情緒發洩。畢竟,在消費級市場中已經沒有了其它廠商的競品可供選擇。在一次意外的情緒宣洩中,催生出了一個神奇的網站——SB-DJI.com。

事件的起因是一名IT小哥在大疆產品的使用中遇到了問題,雙方就責任的判定以及維修費用產生了分歧,IT小哥一怒之下在2013年建立了SB-DJI.com,以曝光大疆產品在使用中遇到的問題。

可漸漸的,SB-DJI上的情緒宣洩少了,報道的案例也不再限於大疆產品,幾乎涵蓋了市場上的全品牌無人機,各種炸雞案例為愛好者提供了警醒,因為客觀上來講,絕大多數的炸雞都是操作不當造成的。用網站中公佈的數據對比,相對於其它品牌的無人機,大疆在可靠性和故障率上來講都處於絕對的優勢。

SB-DJI.com這家以黑大疆出發點的網站逐漸變成了「明黑暗粉」,以極不正經的名字,幹著極為正經又沒有人敢做的事兒。其獨立、客觀的精神也吸引了國内多旋翼愛好者,成為圈内人氣極高的網站,當然這家特立獨行的網站也常成為被攻擊的靶子。

沒有人能肯定SB-DJI間接幫助大疆改善了客服質量,也沒有人能肯定SB-DJI催使大疆更快的推出DJI CARE來降低客戶的維修成本和提升安全保障,但是可以肯定的是凡是看過SB-DJI的無人機愛好者們都更規範了操作和安全意識,大大降低了炸雞的幾率,減少了由此引起的用戶糾紛和安全事故。

SB-DJI的關閉或許是命中註定的事,2017年3月30日,被人稱「蛋總」的網站創建者宣佈了當日23時永久關閉網站的消息,宣告了這家運營了四年的奇葩網站終於被迫關閉。

如今,即使在百度百科上也沒有留下SB-DJI的痕迹,但它在國内資深多旋翼玩家的心中留下了不可磨滅的印記,對大疆而言它也曾是亦正亦邪的存在,此段也是向SB-DJI致敬的墓志銘。

只是,當如今的消費者們使用大疆產品遇到問題之後,該在哪里傾訴才能得到平等的對待呢?又有誰願意將故障和炸雞,這些產品中的「污點」集中的公佈出來,以供警示呢?

五、影武者

未出鞘的劍,才是最強的劍術。大疆在多年的市場競爭中,沉著迎戰,在看清對手招數後神速拔刀出鞘,一招致命,眾多光環加身的名企皆成了刀下亡魂。

2018年8月23日,回首身後已無對手的大疆再一次革了自己的命,發佈了搭載了瑞典傳奇相機品牌哈蘇相機的性能怪獸Mavic 2 Pro,又一次刷新了人們對消費級無人機的認知上限。

在消費級市場中再無對手的大疆,不知此時是否也會覺得寂寞?而作為一名孤寂的劍聖,其命運也只能交付於大時代了。

從政策來說,各國對無人機監管形勢趨嚴,這抑製了消費級無人機市場規模的擴張。另外,正如本文開篇所言,隨著國際經貿形式的不穩定因素增加,北美市場中有發出了警告無人機存在著數據洩密隱患的聲音。根據界面新聞近日的報道,大疆海外市場與國内市場份額的比值為8:2,其中北美市場佔比高達40%。

有意思的是,據北美地區無人機市場調查公司Skylogic Research在2018年發佈的報告顯示,早先市場中的禁令併沒有遏製大疆在本地市場的擴張,在此前的12個月里大疆的市佔率同比上升了2個百分點至74%。

當然,不能忽視的是,在當前的國際經貿形式下,面對國外部分市場對無人機的一再警告,大疆的海外市場發展存在著不確定的因素。

再從行業應用趨勢上來看,2018年消費級無人機市場規模增速放緩,企業級無人機市場份額逐漸提升。根據國際數據公司(IDC)的數據,預估2018年企業級無人機支出在行業中的佔比達到約55%,超過了消費級無人機的約45%的佔比。界面新聞近日亦報道,去年大疆的消費級產品貢獻了公司85%的營收,剩下的才是行業級產品。

從消費級無人機行業市場產值規模來看,根據前瞻經濟學人的資料顯示,2015年至2018年(預期)期間保持著穩定的增長,三年復合增長率預期為19.3%。其中2018年(預期)同比增長率亦達到約19.3%。

對比下大疆在2016年至2017年銷售額分類變化,2017年消費級無人機銷售額同比增長了90.4%,遠遠高於全球消費級無人機產值增幅。此外,工業級無人機銷售額同比增長率34.9%。從業務佔比來看,消費級與工業級無人機銷售額的佔比由2016年的分别80.0%、20.0%,變化為2017年的85.0%和15.0%。可以看到,在2017年,大疆仍將經營重點放在消費級產品上。

接著從行業發展方向來看,AI將更為深入的與無人機應用相融合。無人機可以更多的依賴自身的圖像識别和數據處理能力完成任務,這減少了人工操作幹預。

今年5月28日,大疆發佈了妙算2(Manifold 2)高性能機載計算機,財華社記者向大疆的工作人員了解到,這台低功耗、僅重200多克的「會飛的大腦」將主要搭載於體型較大的行業用機上,通過SDK開發者工具包實現無人機深度應用,併可以選擇嵌入CPU的版本適用於大量的數據的實時處理與機器人應用,或者嵌入GPU適用於圖像識别與人工智能。總的來說,無人機將可以脫離飛手的控製,自行完成圖像採集、識别、思考、實施行動,這更像是一部會飛的智能機器人。

還記得「珠峰號」無人直升機在絨佈寺的首飛嗎?這被定義為「人類歷史上第一次採用空中‘機器人’對珠峰地區進行飛的行測試和航拍實驗」,大疆無人機就是被插上了翅膀的智能機器人。

根據IDC的數據顯示,2019年全球機器人係統和無人機的支出總額預計達到1157億美元,這其中無人機的支出總額為123億美元,佔比10.6%,機器人係統的支出為1034億美元,佔比達到89.4%。

大疆的技術當然遠遠不只應用於無人機方面。2013年,大疆舉辦了首屆大學生夏令營,任務是實現基於機器視覺的自主移動打靶,這被認為是第一屆RoboMaster機甲大師賽。

在2018年,第四屆RoboMaster機甲大師賽吸引了全球近200支隊伍參賽。比賽更像是一部科幻電影,兩組隊伍各配備五名機器人,包括英雄機器人、步兵機器人、工程機器人、空中機器人和哨兵機器人。兩組隊伍互相攻擊,以最終擊潰敵方基地為目標,這活脫是一部現實版《英雄聯盟》遊戲,不同的是,所有比賽器人都需要參賽隊伍自主研發。

目前,RoboMaster機器人大賽下設全國大學生機器人大賽RoboMaster和ICRA人工智能挑戰賽,分别專註於工程實踐人材培養和學術課題研究。主辦單位包括了上級領導部門、中華全國學生聯合會、深圳市人民政府。三名組委會包括了中國工程院院士、機器人及機電一體化專家蔡鶴臯、大疆創始人汪滔和他的研究生導師香港科大的李澤湘教授。

大疆的做的智能機器人一定需要飛嗎?在多旋翼無人機領域,大疆的優勢在於將飛控、雲台、圖傳、圖像識别、數據智能處理、攝像等整個係統的高效的融合到了一起,輔以藝術般的設計感,加上供應鏈優勢帶來的較低價格,成就了一套近乎完美的多旋翼智能飛行器係統。但如果有一天,大疆願意放下翅膀的話,是否可以從無儘的天空走向廣袤的大地呢?

大疆,仍然是把未出鞘的劍。

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