2017年12月13日 下午11:13 (香港時間)

【港股解碼】周星馳賣掉比高動漫,長江七號IP真的過氣了嗎?

2017年12月07日 下午08:16

說到喜劇之王,除了電影《喜劇之王》以外,大多數人最先想到的便是出演《喜劇之王》的周星馳了。從演員到商人的過程中,周星馳控股的比高集團參與了其大多數電影作品的制作。而近期比高集團(08220-HK)又有新動向,星爺此番又打著什麽算盤?

星爺的Bingo!

遠的《大話西遊》、《食神》。《功夫》、《喜劇之王》等電影自不用說,不管在內地還是香港的喜劇電影中都口碑俱佳。近些年,從《西遊降魔篇》、《美人魚》到《西遊伏妖篇》,凡是和周星馳搭上邊的電影都會票房大賣,屢破紀錄,周星馳俨然成爲了高票房的代言人。從星爺到周董角色上的變化,比高集團在周星馳的電影生涯中占有舉足輕重的地位。
比高集團主要從事影院投資及管理、電影制作、特許權及衍生作品權、跨界市場推廣及提供互動內容。比高的更名也是頗具周星馳“無厘頭”的風格,英文名“Bingo”來源于賓果遊戲,有“好極了、取勝”的意思。然而這間被寓意爲好極了的公司卻並沒有向好的方向發展,反而在周星馳票房號召力愈盛之時衰落下來。

***注:年結日爲每年的3月31日

從演員到幕後再到老板,周星馳的電影商業一路走來,名利雙收。在公司治理方面也延續了其無厘頭的風格,在商場如戰場的資本市場中,卻不是一件好事情。自比高借殼這些年以來,公司營收從2.8億港元一路滑坡至2016財年的4523萬港元,2017財年中報披露,今年中期營收又較去年同期有些微下滑,未見有觸底反彈之勢。比高上市多年,僅有一年盈利,其余財年均爲虧損,至今已是連虧七年了。而資産負債率也一度隨著虧損的增加上揚,現基本穩定在40%左右。不過按今年中期業績,虧損按年大幅收窄、負債有所下降來看,或許有好事情要發生。

這些連續的虧損自然也和比高分屬的業務有關。和周星馳手中另一間公司星輝側重電影項目開發和內容制作有所區別,比高是周星馳電影商業資本運作的主要平台,更注重影院經營等電影産業鏈的發展。如果說星輝項下的超級IP是周星馳一直情有獨鍾的西遊系列,那麽分予比高開發的超級IP是2008年上映後迅速走紅的長江七號。

長江七號過氣了?

周星馳一直夢想打造一個全産業鏈的電影帝國,除了拍電影,還要把電影院線、電影衍生品及影視地産一系列影視化産業做大。2008年的長江七號不止捧紅了徐嬌這個童星,太空狗“七仔”也萌翻全場,不少商家紛紛推出七仔的公仔玩具,周星馳自然也不會放過這個一炮而紅的IP。在2010年《長江七號愛地球》推出時,比高集團就希望開發3D電影、玩具、電子遊戲、動畫電視劇等衍生品但未能如願。與此同時,《長江七號》的版權問題也讓比高頗爲頭疼,此IP亦深受公仔盜版之苦。

從比高今年披露的中報顯示,比高的影院業務收入占總收入的96.29%,而專利權及特許權收入系2015年9月比高與國內一家公司合作開發長江七號7D電影在中國購物商場內播放之收入,僅有5.1萬港元甚至不到去年同期該收入的一半,長江七號這個IP真的過氣了嗎?

說到動畫類電影,大贏家一定非迪斯尼莫屬。從主題樂園到公仔玩具周邊,迪斯尼擁有著全球最成熟的的動畫電影産業鏈,鮮少有人能夠複制迪斯尼模式。七仔雖然在電影中一炮而紅,但其後續推出的動畫連續劇定位面向兒童的動畫市場。面對國內競爭非常激烈的國産動畫市場,長江七號這個IP還是稍顯稚嫩,因而比高擁有的這個IP在市場中的持續競爭能力愈加衰退。

IP過氣之時,或許便是壯士斷腕之時。于12月6日,比高以賣方身份與周星馳胞姊周文姬訂立買賣協議,同意向周文姬出售喜揚有限公司全部股份,代價爲50萬元,另外加相當于目標集團于完成日期銀行結余總額金額。比高在出售公告中指出,目標公司主要附屬公司爲Raxco Assets Corp.、比高動畫有限公司、邦高有限公司、上海比高互動信息科技有限公司及安曼有限公司。目標公司所獲授以使用、應用或開發有關「長江七號」電影知識産權特許權將于2020年5月屆滿。

公司續指,目標集團近期財務表現未如理想,且主要業務很大程度倚賴根據目標公司與Entrance Gate所訂立的特許權協議取得的特許權。鑒于特許權余下期限較短,集團無意投放額外資源于目標集團,並考慮將其于目標集團投資套現。

曾幾何時,周星馳這三個字代表著一呼百應的票房,不少人因爲大話西遊系列“欠星爺一張電影票”。而如今美國商業大片的引入使IP競爭愈加激烈,曾經創意無限的星爺,也要想想法子如何再「突圍」了。周星馳對電影的精益求精也讓比高在數年內未能推出拍案叫絕的新電影,業績自然不能保證。近日有投資人透露《美人魚2》將開拍,比高是否能夠在這部新電影中分一杯羹,在擺脫長江七號陰雲後打個翻身仗呢?我們拭目以待。

■ 作者|朱亦丹
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